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Piolet d'Or 2017 - Ascensions 2016

Dans le cadre des soirées du cinéma de montagne de Grenoble ce 8 novembre 2017, les Britanniques Nick Bullock et Paul Ramsden pour leur ascension en versant nord inexploré du Nyenchen Tanglha III (7 046m, Tibet) et les Russes Dmitry Golovchenko, Dmitry Grigoriev et Sergey Nilov pour le pilier nord du Thalay Sagar (6 904m, Inde) se sont vus attribuer des Piolets d'Or au titre des ascensions réalisées en 2016.

Les Américains Alex Honnold et Colin Haley pour leur traversée complète de l'ensemble des aiguilles du massif du Cerro Torre (Argentine/Chili) en un temps incroyable ainsi que les Coréens Cho Seok-mun, Kim Chang-ho et Park Joung-Yong pour une voie en face sud du Gangapurna, dans le sanctuaire des Annapurna (7 455m) ont obtenu une mention spéciale du jury des Piolets d'Or.

Nyanchen Tanglha (7 046m - Tibet)

Le Nyanchen Tanglha est un sommet himalayen qui culmine à plus de 7 000 m, situé dans le Tibet central. Une montagne peu parcourue et pour laquelle le permis d'ascension reste encore difficile à obtenir. Sa partie nord n'avait jamais été explorée, ni même observée de loin : c'est une photographie prise de loin par le japonais Tom Nakamura qui a permis aux alpinistes britanniques Nick Bullock et Paul Ramsden de réaliser la première ascension du sommet Sud-Est de 7 046 m en grimpant 1600m de Face Nord.

Le duo l'a réalisée en quatre bivouacs, en commençant par des longueurs escarpées et délicates en mixte, jusqu'à une arête impressionnante plus haut. L'escalade, qui a été excellente, leur a rappelé la voie Colton-MacIntyre dans les Grandes Jorasses. Il a commencé à neiger vers 6700m, ce qui a rendu la fin de l'ascension plus dure et avalancheuse.

Convaincus que la meilleure descente serait de suivre la crête sommitale vierge et raide jusqu'à un col, puis de continuer par le nord jusqu'au camp de base, Paul et Nick se sont retrouvés coincés dans un épais nuage qui a finalement compliqué leur navigation. Après un dernier bivouac et plusieurs rappels, une brève éclaircie leur a heureusement permis de préciser un peu mieux leur position et de rejoindre le col. De là, ils se sont rendus compte que l'itinéraire le plus sûr était une redescente en face Sud, ce qui leur a imposé de sortir par une vallée totalement inconnue. L'ascension, dont le sommet a été le premier 7000m des deux alpinistes, s'est avérée très sauvage et technique (ED+).

Thalay Sagar (6 904m - Inde)

L'autre Piolet d'Or 2017 met en avant l'ascension par la face nord du Thalay Sagar, un sommet de 6904m situé en Inde, dans la région de Gangotri, déjà parcouru à plusieurs reprises. Il restait néanmoins encore un itinéraire vierge, à la fois direct et élégant : le North Buttress du Thalay Sagar, qui a été l'occasion pour le trio russe composé de Dmitry Golovchenko, Dmitry Grigoriev et de Sergey Nilov de réaliser une escalade très soutenue.
L'éthique que s'étaient imposés les grimpeurs impliquait de rechercher des endroits appropriés pour bivouaquer plutôt que de s'équiper de portaledges. Après une première escalade en glace de 500-600m, ils se sont heurtés à un passage rocheux raide et recouvert de neige et de glace formée par le vent et les précipitations. Il leur a fallu deux jours pour grimper 200m.

Malgré de belles fissures où ils ont pu poser tantôt des broches, tantôt des coinceurs, les conditions ont considérablement perturbé leur ascension. Au-dessus, ils se sont attelés à une escalade mixte de 300-400m dans des passages à 70-80°.

La difficulté du Thalay Sagar se trouvent juste sous le sommet, au niveau d'une zone de schiste instable qui protège les pentes sommitales. Les trois Russes ont tenté de la contourner sans succès, et ont finalement été contraints de franchir ce mur à 110°. Ils ont atteint le sommet en neuf jours, avant de redescendre par la voie normale sur la crête ouest, à l'aide de cordes fixes placées là par une récente expédition militaire indienne. L'itinéraire a été baptisé 'Moveable Feast' et a donné lieu à 1400m d'escalade dans une difficulté côtée ED2, 5c A3 WI5, M7.

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Actu proposée par Yves PEYSSON

Mise en ligne le lundi 13 novembre 2017 à 09:27:52

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